Environnement

La Senne coule dans nos veines

Publié le 21/03/2014 - Mis à jour le 26/01/2015
Sans le savoir, la Senne fut sans doute la première citoyenne de la ville. Nous vous emmenons aujourd’hui dans le lit d’une rivière trop souvent décriée.

Il ne faut pas confondre la Senne bruxelloise et son homologue la Seine parisienne. Notre Senne fait figure de pâle cours d’eau face au fleuve français. Aussi courte et petite soit-elle, elle a marqué Bruxelles de son empreinte.

Avant Bruxelles

La Senne prend sa source à une quarantaine de kilomètres de Bruxelles dans les prairies de la campagne sonégienne entre deux carrières de pierre bleue. Ses eaux coulent vers nous en traversant Rebecq, Tubize et Hal.

La Senne à Bruxelles

Souvent ignorée, la Senne est pourtant le cours d’eau principal de la ville. Aujourd’hui, la rivière plonge dans les profondeurs du sous-sol bruxellois un peu avant la gare du Midi pour en ressortir au pont Van Praet après avoir contourné le centre-ville par les boulevards de la petite ceinture.

The Zenne!

Jusqu’en 1871, la Senne traversait le centre de la ville à ciel-ouvert. A l’arrière de la place Saint-Géry, dans une discrète cour intérieure, un faux bras de Senne rappelle aux passants les plus curieux que la rivière a longtemps coulé aux yeux de tous. Mais qu’a-t-elle donc fait pour mériter d’être enfouie de la sorte ?

La Senne dans l’histoire de Bruxelles

Bruxelles est née sur les berges de la Senne. La ville a grandi au cœur de ses méandres, à l’abri de ses bras. Au fil du temps, les ateliers et les moulins se sont effacés pour laisser la place aux tanneries, brasseries et autres industries. La rivière traversait alors Bruxelles de part en part dans un tracé plutôt sinueux proche de l’actuel axe nord-midi.

[Bruxelles en 1837 - Society for the Diffusion of Useful Knowledge ]

La Senne devient rapidement un égout à ciel ouvert qui déborde à la moindre période de forte pluie et qui est incapable de charrier les eaux usées chargées de détritus lors des sécheresses. La rivière bucolique devient un flux d’eaux polluées à l’odeur pestilentielle. La seconde moitié du XIXème siècle sera fatale à la Senne. De trop nombreuses crues combinées à une épidémie de choléra signent son arrêt de mort. C’est décidé, cette maudite rivière doit disparaître !

[Le premier voûtement de la Senne]

Le bourgmestre de l’époque, Jules Anspach, décide le voûtement de la Senne. C’est parti pour quatre ans de travaux entre 1867 et 1871 qui relègueront la rivière dans deux collecteurs parallèles sous les actuels boulevards du centre appelés à devenir piétonniers. Les travaux auront été marqués par de nombreuses difficultés techniques et, déjà, par un scandale de détournement de fonds. Anspach est alors pris à parti par la presse qui l’accuse d’être le fossoyeur du Vieux Bruxelles. 

En 1976, le pré-métro a pris la place de la Senne dans le voûtement sous les boulevards et continue à y circuler. La Senne suit depuis 1955 la petite ceinture à partir de la gare du Midi jusqu’à la place Sainctelete avant de continuer son trajet souterrain jusqu’au pont Van Praet. Avec la bénédiction et la collaboration de Vivaqua, une équipe de passionnés de patrimoine industriel a navigué sur la Senne souterraine en juin 2009. Ils sont remontés avec ce film à découvrir sans tarder!

La Senne et la bière

Brasser un lambic ou une gueuze relève d’une alchimie que seuls les brasseurs les plus expérimentés maîtrisent. Un des seuls secrets qu’ils sont prêts à révéler c’est l’importance de la Senne et des levures spontanées de sa vallée. Sans elles, pas de fermentation et encore moins de lambic! Ce n'est pas un hasard si une des dernières brasseries nées à Bruxelles a choisi comme nom: Brasserie de la Senne.

Après Bruxelles

La Senne coule ensuite vers Vilvorde et Zemst avant de se jeter dans la Dyle à Heffen et de grossir plus tard le débit de l’Escaut. Si aujourd’hui elle quitte Bruxelles en étant biologiquement morte, les nombreux traitements des eaux usées de la capitale devraient bientôt permettre à la Senne de revivre.

La Senne est à l’image de Bruxelles, une véritable zinneke : c’est la seule rivière à traverser les trois régions du pays.

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