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Quand le parc Léopold était un zoo...

Quand le parc Léopold était un zoo...

Créé le 14/11/2017 - Dernière mise à jour le 14/11/2017 Au XIXième siècle, Bruxelles avait lui aussi son jardin zoologique.

Un zoo à Bruxelles ?

A l'emplacement du parc Léopold, il y a eu un jardin zoologique entre 1851 et 1878. L'objectif de l'époque était d'imposer le zoo de Bruxelles comme une institution scientifique et pédagogique pour les bourgeois. Mais malheureusement ce ne fut pas le cas...

A la moitié du XIXième siècle, Bruxelles manquait d'espace vert suite à son industrialisation. En 1847, des bourgeois ont décidés de créer un jardin zoologique comprenant un jardin d'hiver et un musée d'histoire naturelle. La ville de Bruxelles racheta six hectares au chevalier Dubois de Bianco afin d'y construire son zoo.

Le zoo de Bruxelles était considéré par les bourgeois comme un lieu de détente et de loisirs. Cette considération était renforcé par l'architecture des bâtiments du jardin zoologique et les activités culturelles proposées. Ce jardin était plus considéré par ses visiteurs comme un lieu de balade avec des animaux aux alentours et non comme un lieu d'instruction scientifique.

Ce jardin a été délaissé dès 1861 par la création du Bois de la Cambre et de l'avenue Louise, nouveaux lieux de détente et de loisirs pour les bourgeois. Le zoo n'a malheureusement pas pu tenir sur la longueur face aux autres lieux de détente et les animaux sont tous décédés l'un après l'autre.

En 1878, le zoo ferme définitivement ses portes et les derniers locataires sont vendus. Deux ans plus tard en 1880, ce jardin devient le parc Léopold connu de tous aujourd'hui.

Le parc Léopold:

Le parc tire son nom du premier roi des Belges Léopold 1er car en 1880, la Belgique fêta ses 50 ans d'existence. En 2017, le parc Léopold n'a rien perdu de sa splendeur pour une balade en automne ou en été. Baladez vous le long de la pente du coteau, là où il y a un ruisseau artificiel qui termine sa course dans l'étang. C'est l'ancien bassin aux otaries, dernier vestige du jardin zoologique.

Le site du parc Léopold, ses grilles et ses aubettes sont classés depuis 1976. Quand vous vous baladez dans cet ancien zoo, vous pouvez admirer la bibliothèque Solvay et le lycée Emile Jacqmain, qui était auparavant l'Institut de physiologie et l'Ecole de Commerce.

Au bord du parc Léopold vous retrouverez le Parlement Européen, l'Hémicycle et le Musée de l'histoire européenne.

Cet ancien jardin zoologique, devenu un parc et il est situé cœur de la capitale européenne, regorge d'histoire et de culture. Armez-vous d'une bonne veste et baladez-vous afin de découvrir l'histoire de ce lieu.

D.DEV

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