"SINTERKLAAS KAPOENTJE" Le grand saint Nicolas approche de vos cheminées, à vos petits souliers !

Sorties & Loisirs
Écrit par Maxime de Kerchove - 05 déc. 2018, 11:50 (Mis à jour: 10 déc. 2019, 10:54)
Le grand saint Nicolas approche de vos cheminées, à vos petits souliers !
Le saint préféré des petits et grands enfants arrive à Bruxelles pour vous gâter de ses friandises et autres surprises. Découvrez ici l'histoire et les origines de la légende qui entourent le grand saint et sa suite. Joyeuse Saint-Nicolas !

« Ô grand saint Nicolas, patron des écoliers, apporte-moi des pommes dans mon petit panier. Je serais toujours sage comme une petite image… » Têtes blondes ou poivre et sel, nous connaissons tous la chanson ! Mais connaissons-nous si bien que cela la légende de saint Nicolas ?

L'histoire de saint Nicolas, évêque de Myre

Avant d’être notre personnage préféré, saint Nicolas est avant tout l’évêque de la ville Myre au IIIe siècle après JC. Il serait né dans la ville portuaire de Patare en Lycie vers l’an 250 (cette région est située dans l'actuelle Turquie). A l’époque, le plateau anatolien, comme l’ensemble de l’Asie mineure, appartient encore à l’empire romain d’Orient de langue grecque. Nicolas de Myre aurait participé au premier concile de Nicée qui a façonné le christianisme que l’on connaît encore aujourd’hui. Déjà à l’époque, il était connu pour être le protecteur des enfants, des veuves et des plus faibles. Beaucoup de miracles lui furent attribués après sa mort, ce qui contribua à la légende…

Saint Nicolas est fêté le 6 décembre (jour de sa mort) de par le monde, surtout dans l’Europe Nord-Occidentale de tradition germanique (Benelux, Alsace-Lorraine, Allemagne, Suisse, Autriche) où il est encore une grande célébrité du folklore. Il est le saint patron de nombreuses corporations : des bateliers et navigateurs, des épiciers et des bouchers, des boulangers et des commerçants, des enfants, des écoliers et des étudiants mais aussi des prisonniers et des célibataires ! Il arrive dans nos contrées dans un bateau venant d’Espagne ou directement depuis le Paradis. Chevauchant son âne ou un destrier blanc qui porte plusieurs noms selon les régions : « Amerigo », « Bianca » ou encore « Majestueux ».

« Ils étaient trois petits enfants qui s’en allaient glaner au champs… », la légende du grand saint Nicolas est surtout connue par ce conte chanté dans notre enfance. Les trois petits enfants qui finirent hachés en petits salés par le boucher qui les a accueillis. Un boucher visité sept ans plus tard par saint Nicolas qui ressuscita les trois bambins. Un boucher qui, selon certaines versions, devint le sympathique compagnon du saint patron, le père Fouettard !

Les polémiques autour du grand saint


Le père Fouettard (connu comme « Zwarte Piet » dans les Flandres et en Hollande), fidèle compagnon du grand saint, fait régulièrement l’objet de débats à notre époque. Le personnage serait une caricature raciste des Africains dépeinte par les Européens ou du moins un symbole du phénomène du « blackface » décrié aux Etats-Unis. En 2019, l'Africa Museum de Tervueren a pris l'initiative de remplacer le Père Fouettard par le personnage de saint Maurice, originaire d'Egypte, ami et non plus "valet" de saint Nicolas. Une autre des polémiques autour du saint patron des écoliers se situe au niveau de la croix qui trône normalement sur la mitre de l’évêque : elle disparaît parfois dans certaines représentations de saint Nicolas. Une décision justifiée par la volonté de ne pas choquer certains publics et de ne pas cliver mais plutôt de rassembler autour du personnage.

Beaucoup se demandent aussi qui de saint Nicolas ou de père Noël est le prince des fêtes de fin d’année mais surtout le premier à être arrivé. L’histoire nous révèle que ce sont les colons allemands, flamands, hollandais et wallons qui emportèrent cette légende dans leurs bagages en migrant en Amérique. « Sinter Klaas » devint « Santa Claus » grâce au conte de Noël écrit au XIXe siècle par le pasteur Clarke Moore, « A visit from Santa Claus ». Passant alors du Paradis au Pôle Nord dans la culture populaire américaine, il en est devenu la mascotte la plus célèbre grâce à un soda. Débarqué chez nous avec les Américains venus combattre l’occupation nazie, il fait depuis concurrence au grand saint Nicolas.

Saint Nicolas a aussi une orthographe qui est fort disputée ! Mettons donc les points sur les « i » une bonne fois pour toute : le personnage préféré des enfants sages, petits et grands, s’écrit « saint Nicolas ». Si l’on parle de la fête du 6 décembre, c’est la « Saint-Nicolas », il en va de même pour le nom de la commune liégeoise ou de la capitale du pays de Waes.

Derniers conseils avant de recevoir le grand saint…

On dispose en général ses chaussettes ou chaussures au pied de la cheminée pour recevoir cadeaux et friandises de saint Nicolas. Mieux vaut avoir laissé une carotte pour l’âne et un grand verre de bière pour le saint patron et son fidèle serviteur le père Fouettard si l’on veut être gâté ! Et surtout avoir été sage comme une image. C’est aussi le moment pour savourer les délices de cette fête bien de chez nous : clémentines, guimauves, nic-nacs, pains d’épices, spéculoos et autres cougnoux !

 

 

 

Crédits photos : Benjamin Dujardin/MRAC, Jean-Pol Grandmont, Kakuko/Marjon Besteman-Horn/Ollie Brand/Pixabay, Ollie Brand/Flickr, Wikipédia/Aleksa Petrov/Berkh/Kiekkiek/Wikibelgiaan/CC BY-SA 3.0 & CC BY-SA 4.0

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